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快乐的使命--北美中小学教育之我见
(博讯2008年09月24日发表)

    
    来源:秦河博客
     我周围的不少同事,因为不满加拿大的中小学教育,将子女送回国内.他们发现这儿的小学简直就是游乐场,小孩的主要任务就是玩,直到小学毕业,仍然是加减乘除四则运算.家庭作业几乎没有.到了初中也没有正规课本,很多课题没有标准答案,更谈不上什么压力.但一到高中,课程压力骤然增加,艰深得又几乎跟不上. 像这样神经的教育制度,怎么让人受得了? (博讯 boxun.com)

    
    那么是教育制度出了问题,还是我们作家长的观念有问题呢?这种教育制度已经存在上百年了,培养出无数精英和人格健全的社会人,是一种相当成熟的体系.很显然,问题出在我们自己身上.我的结论是: 对那些自己的孩子有一定特长和天赋,又对某种学科感兴趣的人来说,千万别把孩子送回国;对那些充分尊重孩子个人意愿,希望孩子自由成长和发展的人来说,也千万别把孩子送回国; 但对那些望子成龙心切,而自己孩子又无什么特殊天份和学习的兴趣,自我管理能力差的人来说,将孩子送回国,倒不失为一个权宜之计.
    
    之所以如此,是由于加拿大教育体系和培养人的思路,与我们亲身经历的体系和思路,有很大的区别.
    
    简而言之,加拿大的教育体制是一种因材施教,精英选拔的体系,老师的任务除了传道,授业,解惑之外,还有一项秘密使命,那就是发现和选拔人才,之所以称为秘密,是因为这种选拔和发现是暗中进行的,绝不大张旗鼓,搞名次排行榜,学生的成绩是相互保密的. 这样做有两个意义,第一,不会因选拔少数人,挫伤了大部分孩子的积极性和自信心.第二,可以选拔出真正优秀的人,要知道榜样的力量是无穷的.如果搞名次排行,就会有人在各种内力和外力的督促下加倍努力,有的人达到第一名也许只用了5%的气力,而有的人则用了100%,这就造成上到大学后,有些人非常吃力和没有后劲,那些教师的目标就是锁定那些真正有潜力而且真正对学习感兴趣的学生,对他们进行一些附加的测试,当成绩合格,就会给那些学生开小灶,如参加 gifted program(天才班项目),enhanced class(增强课程),在天才班里教授的东西,那可就大不一样了,艰深的程度令人难以想象.我小孩曾经对数学比较感兴趣,一度被选拔进数学天才小组,他拿回来的数学题,就连我这个工程硕士都叫苦连连.后来他又参加电脑组,教授的东西竟然是许多高级程序员都望而生畏的面向对象的编程方法OOP.
    
    那为什么加拿大的教育体制那么鼓励大家玩呢?这是我们华人家长极为困惑的地方,但我认为,这也正是其精华之所在.
    
    因为精英毕竟是少数,大部分的人都是平常人,将来也必将成为普通劳动者,所以衡量一个教育制度的成功与否,就在于对这大多数的态度,如果一个教育制度非但不能选拔出全部精英,而且对这大多数的态度是一种冷漠的抛弃和自信心的伤害,那么这大多数精神上的残疾人,将来到了社会上,会对社会造成怎样的影响,是不言而喻的.加拿大的小学,初中,学习负担轻,目的就是让孩子们渡过一个快乐的童年和少年时代.这对人的一生有不可估量的积极影响.到高中后,课程难度加大,档次自然拉开,大部分人高中毕业后,经过简单培训,成为普通劳动者,一部分人进入college,成为技术工人,少部分人去上大学,经过淘汰,逐渐产生出精英,大家各得其所,各尽所能,生活能不轻松快乐吗? 如果谁将来有一天突然产生了雄心壮志,那也不会太迟,继续教育的大门永远是敞开的.
    
    再来看加拿大的教育体制是怎样培养这大多数的,尽管学习负担不重,但对学生实际能力的培养和人格的塑造,却是一点都不含糊的,最重要的一个手段就是组织学生做各种project(项目).这些项目花样百出,精彩纷呈,简直到了叹为观止的程度.举两个例子:我小孩曾在language(语言)课上做过一个项目:办一张报纸.从新闻,社论的撰写到报头,漫画的绘制,从版面的安排设计到颜色的搭配调整,都是他自己动手.经过这个项目,孩子的潜能和想象力都得到充分发挥,自信心也极大地增强了.有一年适逢安省省长竞选,,在Society Study(社会科学)课堂上,老师便给学生出了这样一个题目:"竞选省长".学生们分为几个小组,分别代表几个政党,每个小组要选出一名学生作为党魁参加竞选,其他人出谋划策,辅助协调.老师专门安排时间让学生们发表竞选演说,并互相展开激烈辩论.不难想象,言论自由,民主法制这些概念在潜移默化当中将会变得栩栩如生,不再晦色难懂了.几乎每一门课都有类似这样的project,短的一两天,长的几个星期甚至数月.这些项目既生动有趣,又锻炼实际能力和团队精神,对孩子的培养是全面的和充分的.道理很简单,一个人要在社会上立足,知识固然重要,但前提是需要有健康独立的人格,积极向上的生活态度和处理人事关系的能力.而培养这些东西不是靠空洞的说教和填鸭式的灌输就能达到的.
    
    上课几乎没有课本,很多课题没有标准答案,它的好处是可以锻炼学生的资料综合能力和独立思考能力.当然,这也只有少数人才会逐步摸到规律,加以掌握.对于挑战性大的课题,也只有那些真正以钻研为乐趣的学生,才会去孜孜不倦地探索.这对那些将要成为社会精英的人来说,无疑是至关重要的.
    
    总结以上,岂不是让我们华人家长都把孩子送到天才班,给孩子层层加码吗?不是的,其实这里牵扯到另一个重要的问题: 家长在教育中的角色和作用.
    
    其实北美的教育非常重视家长在孩子成长中所起的重要作用,他们特别鼓励和欢迎家长的参与.但作为家长,我们往往对自己应该扮演的角色认识不清,我们经常代老师去传道,授业,解惑,完全忘记了我们的真正职责就是: 观察和发现孩子的特长和兴趣. 因为做家长的可能比老师更了解自己的孩子.除此而外,还有一项更重要的任务,就是理解,鼓励和爱,适当的严厉也是非常必要的.当然,谁也不会阻拦你,不要送你的孩子上补习班,但你一定要考虑,如果将来你的孩子面对的竞争对手是那些真正在这方面有天赋,又真正有兴趣的人,等待他的结局又是什么呢?每一个孩子都一定有其特殊的地方,关键是缺少发现和足够的耐心.即使退一万步,你的孩子资质平平,最终没有成材,那又何妨? 如果能让他度过一个快乐,幸福的平实人生,这难道不是我们做家长的送给他们最好最重的礼物吗? _(网文转载)

(此为打印板,原文网址:
http://news.boxun.com/news/gb/pubvp/2008/09/200809240856.shtml)


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