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美国学者驳斥‘计生’谬论
(博讯2005年12月01日)
     这是我对美国资源经济学家Julian L. Simon教授 所著 ‘MORE PEOPLE, GREATER WEALTH, MORE RESOURCES, HEALTHIER ENVIRONMENT’一文的意译。
      
       敬请所有中国人,也就是说所有‘一胎化’政策的受害者 参考。 (博讯 boxun.com)

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      序言
      
      首先,简述人类的经济史:
      从2百万年前一直到18世纪,世界人口缓慢增长,自然资源的可利用性也缓慢增长,健康程度几乎没有什么增长,死亡率也没有怎么下降。财富缓慢增加,但只是供少数人享用。
      从18世纪开始,死亡率戏剧性的下降导致了人口的快速增长,与此同时,可利用资源也迅速增长,世界上很多地方的生活环境变得空前清洁优美,与此对照,世界上一些穷国和‘社会主义’国家的环境却不断恶化。
      
      人口与财富的增长是与更多资源和更清洁的环境相关 而不是马尔萨斯主义们所相信的那样。 下文我们就讨论这个美好的趋势(人口增长)。
      
      目前流行的‘环境危机’的末日论与所有科学数据相矛盾。即使是美国环境保护署也公认目前美国的空气和水是过去几十年来最清洁的。任何一个农业经济学家都知道自二战以来,世界人口吃得越来越好。任何一个资源经济学家都知道,所有的自然资源的可利用程度都在增加 而不是更稀缺,这些资源在过去几十年和几百年间的价格的下跌 为证。任何一个人口学家都知道,死亡率在世界范围内持续下降:富裕国家的人均预期寿命在过去的2百年内增加了3倍,贫困国家的人均预期寿命在过去的40年内增加了2倍。
      
      这清楚地说明了人口增长不会妨碍经济发展。在八十年代,人口经济学家们关于人口增长效应的共识 发生了彻底的转变。在1986年,美国国家研究委员会暨国家科学院彻底放弃了它在1971年的悲观论点。该委员会指出 没有任何数据证明人口增长和经济发展之间有任何的负相关,‘可耗尽资源的稀缺对经济发展的影响是次要的’。
      
      然而,报纸和媒体还有 世界上某些国家的反生育的组织机构 对于专家们在这个领域的共识的180度转弯 一无所知。
      
      如果要真正理解经济的各个方面,我们必须考察各种长时段的趋势。但是对短时段的各种趋势的比较----性,种族,政治团体等等----更加吸引记者的眼球。再重复一遍: 从长时段的标准来衡量,美国和世界上所有国家的人民的各种福利在过去的几十年和几百年间都得到了显著提升。同时,没有任何有说服力的理由让我们相信这个趋势不会继续下去。
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      事实:
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      让我们简要回顾一下最重要的事实: 人类对 过早死亡 的胜利。
      世界范围内的死亡率下降毫无疑问是人类历史上最伟大的成就。
      几千年来,人类从出生开始的预期寿命 仅仅是20岁出头。一直到1750年,这个预期寿命也不超过30岁。 从1750年开始,富裕国家的预期寿命在大约2个世纪内突然翻了3番。 也就是说,在过去的两百年间,你或者你的孩子从只能活30年变成了可以活75岁或者更久。在富裕国家里,还有什么比这个成就更为伟大?就是因为死亡率的这个下降,所以今天的世界人口要比以往更多。
      
      贫困国家的人口寿命在第2次大战以后的15或20年内也有了大幅度的增长。原因是农业,卫生,医疗领域的进步。
      
      换句话说: 在19世纪,地球只能承受大约1亿人。1万年前,只有大约4oo万人勉强维持生存。现在,超过60亿人!他们比历史上任何时候的人都活得更长,更健康。 世界人口的增长代表了我们对死亡的胜利。
      
      本来,任何热爱人类的人都应该为这个伟大的胜利而欢呼雀跃。然而,却有人为世界上有如此之多的人能享受生命之美好而发愁,他们甚至觉得死亡率应该更高才好。 这种无谓的担忧 导致了某亚洲国用强制手段剥夺了那里的人们 一项最可珍视,最可宝贵的人身自由--每个家庭自主决定 生育并抚养多少孩子---的自由。
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      自然资源的稀缺程度的降低
      
      贯穿人类历史,自然资源的供给问题一直让人们忧虑。 然而,数据资料清楚地表明,自然资源的稀缺程度---用经济学上有意义的 成本或者价格指数 来衡量--- 在不断降低 而不是增加。从长时段考察,所有的原材料都是如此,波动仅仅是短期的。也就是说,可使用性availability在不断增加。
      以所有矿产中最具代表性的 铜 为例,从1801年以来,铜的价格下降了10倍。
      铜价的下降趋势由来已久,在公元前18世纪---或者说大约4000年前--汉末拉比时代的巴比伦,铜的价格与工资相比,是今天的1000倍。 在罗马帝国时代,铜的价格是今天的100倍。
      
      如果我们看一下消费者价格指数,所有我们日常买的商品---笔,衬衫,头饰。。。---都随着时间而变得更便宜,特别在过去的200年间。最不同寻常的是,自然资源的价格比日用消费品的价格跌得更快。
      
      食品是一种特殊的资源。在美国,目前的食品价格相对于月薪是1800年的十分之一。
      非洲的人均粮食产量很低,但截至1994年,没有人继续说非洲的苦难来源于缺少土地或者雨水或者阳光。 非洲的饥饿是内战和农业集体化的结果,定期的干旱使情况更糟。
      
      可以把耕地作为所有自然资源的典型,如同其它类型的自然资源,耕地需要人类的创造过程。关于耕地的一个最显著的事实是,在过去的几十年里,所需要的耕地越来越少。这当然与直觉相反。直觉告诉你世界人口的增加意味着需要更多的耕的。但是Theodore Schultz 在1951年的一篇文章说出了真相:‘耕地的经济重要性的衰落’。
      单位耕地的实际和潜在生产率的增长速度远高于人口增长的速度,我们有充足的理由预期这个趋势继续下去。所以,越来越没有理由担忧耕地的供应。
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      然而,有一种资源变得越来越稀缺。 这种资源是所有资源中最重要的,这就是 人 。 对,现在地球上的人比任何时候都多,但如果我们用衡量其它经济商品稀缺程度的标准--以之购买其它服务的代价---
      来衡量人的稀缺程度,我们会发现薪水在全世界,穷国或者富国,都在上涨。 你为了换取 一个理发匠或者厨子或者经济学家的服务 而需要付出代价在上涨,无论是是在印度或者在美国。人的服务的价格的上涨清楚地表明人变得越来越稀缺,尽管我们的数量比以前要多。
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      关于污染,
      调查表明,公众相信空气和水在过去的几十年间变得更加被污染。而这和事实正好相反。(然而,实行计划经济的社会主义国家的情况与此不同,那才是真正的环境悲剧)。
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      从1967年开始,在诺贝尔奖得主Simon Kuznets的领导下,进行了一系列合格的统计数据研究,结论是在经济增长和人口增长之间没有统计学上的负相关。
      我本人在1968年做作的倾向于控制人口的研究改变了我在此问题上的观点。而这当然不是出于任何政治,宗教或者意识形态的原因。
      统计的办法是:搜集各个国家的人口增长率和它们的经济增长率,然后把它们放在一起检验 是否人口增长率高的国家的经济增长率低于平均水平,人口增长率低的国家的经济增长率是否高于平均水平。 所有的研究结果都表明情况并非如此。人口增长和经济增长在中期内没有相关。
      更聪明的人可能会想到,人口密度也许比起人口增长速度来是一个更有意义的变量。相关的研究的确存在: 研究结果又一次证明普通人的直觉是错的。如果你画一个坐标,人口密度作为横坐标的单位,收入的增长率作为纵坐标的单位,你会发现人口密度越高的地方,经济表现越好。
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      以香港为例: 仅仅几十年以前,这是一个似乎没有前景的地方,因为它的问题似乎没法解决。现在,你会为它的高档写字楼和公寓而感到惊讶。行驶在它的平滑的高速公路上,你会意识到人的高度集中并不会妨碍舒适的生活和激动人心的经济扩展,前提是这个经济体系给 个人以 施展他们才华和把握机会的自由。 新加坡的经验表明香港不是特例。
      (香港对我个人来说,是特别的刺激体验。在1955年,我乘一艘美国驱逐舰在那里停泊。那时,街上有成千上万的人露宿在街头或者小船上,我非常怜悯同情他们。 当时,对我来说,一切似乎很清楚,香港大概不会解决它所面临的问题: 大量无业的穷人,完全缺乏可开发利用的自然资源,不断跨越边界涌入的难民。 但是在1983年,我再次来到这里时,我看到的是健康,充满活力和希望的人群。 再也不需要别人的怜悯或同情了。)
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      人口规模及其增长所带来的最大好处就是其对人类知识库的贡献。心灵比手或者嘴更能影响经济。进步之所以受限,主要是因为熟练工人有限。通过生育和移民成为我国人口的人越多,美国文明的物质和文化的进步就越快。
      
      我不是在这里预言未来就一定是玫瑰色的。世界上到处都是饥饿的儿童,很多人生活在物质和精神上的贫困之中,战争或者某种污染也许会结果我们。
      我要说的是,总的趋势是在改良而不是恶化。
      
      这不意味着不通过努力,未来就会变得各更好。未来会更好,因为男人和女人们会用力和智慧去斗争,他们很可能会成功---如同他们的先人那样---前提是社会和经济体系给他们这个机会。
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       对这些惊人的趋势的解释:
      
      现在我们来解释为什么经济福利会随着人口一起增加,人类为什么没有随着人口的增加而变得更加贫困。
      
      马尔萨斯的稀缺理论很明显与事实不符,所以我们需要选择另一个理论。
      
      与事实相符的理论:
      人多和收入的增加会在短期内产生问题。短期的稀缺 抬高价格。机会由此产生,人们被促使去寻找解决问题的办法。 在一个自由社会中,办法总会被找到。 没有问题就没有对问题的解决。
      在长时段,这些问题会让我们过得更好,
      即使在短时段内,马尔萨斯的稀缺理论也是不成立的。因为资源基础本身不是固定不变的,人们会通过创造各种各样的资源来应对短缺。
      如果通过非常长的时段来考察,更多的人口肯定意味着更多资源和更多的人均收入。
      
      我请大家考虑这个问题: 1万年前,世界上的总人口是4百万,如果这个数量从来没有增加,我们今天的生活水平是否还会像今天这样高?
      我相信,如果我们的人口没有增长到今天的规模,我们今天肯定不会有电灯,汽车,青霉素,登月旅行 和如此长的寿命。
      
      举例:
      1600年时的英国,人们非常忧虑会因为过度砍伐森林而缺少燃料--木柴。人们害怕燃料短缺会导致无法取暖,炼铁也会因此而变得不可能。
      
      煤炭由此进入历史。
      
      1800年时的英国,人们开始非常忧虑煤炭危机的到来。根据英国大经济学家Jevons的计算,煤炭的短缺会导致英国的工业在1900年停止,他还特别强调对石油的使用改变不了局面。
      
      为这个即将到来的煤炭稀缺危机所促使,善于经营而且聪明的人找到了把石油开发成比煤炭更可欲的燃料的办法。
      在1900年,英国同时出口煤和石油。
      
      另一个例子:
      由于人口和收入的增长所导致的大量需求,用来做灯油用的鲸油的价格在1840年代急剧上涨,美国内战甚至导致了‘鲸油危机’。这刺激了善于经营的人去发现和生产替代物。发明家们尝试油菜籽,橄榄,亚麻,樟脑,松树等等。煤油就是这么发明的。煤油的价格从开始的0.75美元增长到2$,如此高的价格促使企业家们把焦点集中在石油的供应上,最后,Edwin L. Drake在宾夕法尼亚打出了第一口油井。如何提炼石油是个问题,这问题用了好几年才被解决。在几年内,美国各地已经有几百家小炼油厂。鲸油的价格则从1866年的$2.50直线跌至不足$1。
      
      1993年的英国同时出口煤和石油。
      
      注意! 不是英国政府发展了煤和石油,因为政府不是有效率的新技术开发者。 是个体企业家们感受到需求,看到机会,使用各种可利用的信息和想法,尝试--失败--再尝试,损失也许很可观--但只是他们自己损失--最后发现煤是一种可用的燃料。 如果没有足够数量的企业家和发明家去做这些尝试和试验,问题不会在短期内解决。而问题一旦解决,我们的生活质量比原来大大进步。
      
      二战以后的世界政治给我们提供了三个奇妙的试验场: 东德--西德,中国--台湾, 南--北朝鲜。用人口密度衡量,每一个gd国家的人口‘压力’都比它的对手要小,而它们的出生率在一开始都相同。
      
      市场引导的经济的结果 远好于中央计划的经济。
      
      !!!!!经济自由!!!!!
    
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      自八十年代以来,西方学界关于人口与经济发展的观点已经发生了彻底的变化。U. S. National Research Council and the U. S. National Academy of Sciences 的一个资深学者组成的团队发表了一份官方报告,推翻了1971年的论点。 结论是‘可消耗资源对经济成长的限制是非常有限的’。
      
      现在,任何自信地声称人口增长对经济有害的人 都是对科学证据视而不见的盲人。
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       结论
      
      短期内,所有资源都是有限的。比如,我个人目前所占有的空间就是有限的。 自有文字记载以来,人类的生活水准便随着人口的增加而增长。没有任何经济上可信的理由证明这个趋势会停止。
      
      关键词: 人口增长和收入增加导致可预见的短缺,价格由此上扬。价格的上扬意味着吸引更多的企业家们来满足这个短缺。某些人因此而失败,某些人成功,最后的结果好于短缺产生之前。也就是说,我们需要问题,但问题不是我们主动人为地创造的。
      
      我们的世界之所以能进步,是因为总的知识库在增长。之所以停滞,是因为 1 缺乏想像力 2各种‘反动的’社会规则妨碍创造力的发展。
      
      最终的资源是人,特别是那些有技术,有精神,有希望的自由的年轻人。之所以是年轻人,因为他们会希望通过自己的意志和想像力来为自己谋福利,而最终我们所有人都会从他们的创造中获益。
      
    作者:松花江上 (博讯 boxun.com)
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