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为民请命、捨我其谁:今年诺奖经济学家克鲁格曼/田沧海
(博讯北京时间2008年10月20日 转载)
    
    来源:亚洲周刊
     /克鲁格曼所写的经济学论文,只有内行人才看得懂;但他写的时事评论,任何人都能懂,也使他更具使命感,尤其是在无能的布什主政、经济低迷的时代,颇有「为民请命、捨我其谁」的急迫感。 (博讯 boxun.com)

    
    从零一年十月开始,美国进行反恐战,阿富汗是主战场。其时,总统布什声望激增,人气旺盛,全美媒体都对他客客气气。许多自由派媒体人皆热烈支持他,唯独《纽约时报》自由派专栏作家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)照样在每週两次见报的专栏中痛批布什,而且火力强大,辞锋锐利,每篇文章都把布什政府骂得体无完肤。自由派读者看了大声叫好,保守派则对其咬牙切齿。
    
    事实上,为时报写专栏,乃是克鲁格曼的「副业」,他的真正职业是普林斯顿大学经济与国际关係教授。十月十三日美东时间上午,瑞典皇家科学院宣布,五十五岁的克鲁格曼荣获今年诺贝尔经济学奖,独享一百四十万美元奖金。从小即有「神童」之称的克鲁格曼是以「对於贸易模式与经济活动区位的分析」获得殊荣。
    
    瑞典科学院指出,克鲁格曼对国际贸易与经济地理学贡献极大,早在一九七九年即提出新的理论模型,解释「產业内贸易」(intra- industry trade)现象,显示「规模经济」(economies of scale)如何影响贸易模式与经济活动的区位(location),大幅度地改变了相关研究方向,并激发出新的研究领域。
    
    台湾经济学家、中央研究院院士朱敬一认为,克鲁格曼是国际贸易理论与空间经济的开创者,也是全球第一个将区位经济、国际贸易理论与规模报酬递增三项理论融合在一起的经济学家。作为一个观察敏锐的宏观经济学家,克鲁格曼於一九九四年任教麻省理工学院时,即预言东亚与东南亚经济繁荣只是资本与劳动力膨胀下的假象,会难以为继。
    
    日后亚洲爆发金融危机,克鲁格曼亦因先知先觉而声名大噪。克氏指出,亚洲经济形态基本上是仿造欧美模式,资本广度很高,但透过技术升级的资本深度不高,导致研发能力不足,长期发展会遇到瓶颈。台湾政治大学金融系教授殷乃平表示,亚洲当时每个国家同时发展钢铁、造船与汽车等工业,导致传统產业出现供过於求,终爆发金融危机。克鲁格曼一、二年前即警告房市泡沫会造成金融风暴的潜在危机。
    
    克鲁格曼於一九五三年二月二十八日出生於纽约长岛一个犹太家庭,小时候即迷上科幻小说,亦酷爱歷史和写作。一九七四年毕业於耶鲁大学,主修经济;三年后获麻省理工学院经济学博士学位。一九八二至八三年,曾在总统列根的白宫经济顾问委员会当研究员。后来陆续任教於耶鲁、柏克莱加州大学、伦敦政经学院和史丹福大学。二零零零年从麻省理工跳槽至普林斯顿,其第二任妻子罗彬·威尔斯(Robin Wells)亦为普大经济学教授。
    
    克鲁格曼於一九九二年(三十九岁)即获得人人争羡的约翰·贝兹·克拉克奖章(John Bates Clark Medal),这项殊荣是美国经济学会每两年一次奖励四十岁以下的经济学家。经济学界公认克鲁格曼是全球最具影响力的五十位经济学家之一。克林顿於一九九二年十一月当选总统后,大事招揽贤才,克鲁格曼应邀到阿肯色州小岩城与未来总统面谈,一向有话直说的克鲁格曼在谈话中得罪了不少经济学家,其中包括克林顿的牛津同学兼交接小组成员罗伯特·莱希(Robert Reich),克鲁格曼因而中箭落马,未能加盟克林顿团队。
    
    后来,克林顿邀请同样是麻省理工学院经济学博士的女学者萝拉·泰森(Laura D'Andrea Tyson)出任白宫经济顾问委员会主席,莱希则当上劳工部长。四年后,泰森转赴学界,担任柏克莱加州大学商学院院长,莱希则不满克林顿背叛自由派理念,亦转往学界,现任教柏克莱加大。目前,泰森和莱希两人都是民主党总统参选人奥巴马的经济顾问。
    
    克鲁格曼自称个性不适合做官,亦欠缺交际手腕,自己很满足教书、著书、写专栏、演讲和上电视发表评论的生活。克鲁格曼近三十年前即开始在《新共和》(New Republic)、《财富》(Fortune)、《哈泼》(Harper's)等杂誌发表经济评论;一九九九年,《纽约时报》邀他撰写专栏,一週二篇,每篇七百三十字,克鲁格曼考虑了好几个月方始答应。时报的条件是,克鲁格曼今后发表公开演说时不能收费,当时克氏每次演讲的费用是五万美元。他说,为了写时报专栏,他的收入少了一半,但他写专栏写得很快乐,也让他感到颇有世俗的成就感。
    
    美国媒体的时事专栏作家有些会亲自採访、挖新闻,然后在文章里报道、分析或评论。克鲁格曼很少採访,亦不和政商官员、国会议员打交道,全凭自己的自由派观点、学养、数据和证据,发表见解。八年来,克鲁格曼对布什政府的抨击从未稍歇,下笔亦毫不留情,他痛批布什从二零零零年大选开始,即不停地欺骗美国人民。白宫发言人公开骂他,宣称白宫从不看他的专栏;保守派媒体常和他对干,甚至有右翼网络出钱重赏勇夫挖掘他的私生活。
    
    过去经常和克鲁格曼唱对台戏的保守派作家、前《新共和》主编安德鲁·苏利文(Andrew Sallivan)尝言,在今天的自由派专栏作家里,只有克鲁格曼一个人仍然精神抖擞,具有充沛的战斗意志。思想中间偏右的苏利文是个出柜的同性恋者,本为英国人,现已入籍美国,近几年常痛批布什,他说克鲁格曼的文章是「最有内容」的自由派专栏。自由派媒体则力捧他是「自由派唯一的希望」,《华盛顿月刊》称他是「美国最重要的专栏作家」。《编辑和发行人》杂誌曾推选他为「年度风云专栏作家」。
     _(网文转载) (博讯 boxun.com)
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