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吳忠民:重視經濟波動下的社會問題
(博讯北京时间2009年3月04日 首发 - 支持此文作者/记者)
    
    
     我國已基本具備了解決民生問題的實力,相關的制度建設需要國家意志統籌策劃 (博讯 boxun.com)

    
     ● 吳忠民(中共中央黨校社會學教研室教授 歐洲導報社張英編輯《瞭望》原創來稿供海外首發)
    
     2008年下半年開始的經濟波動所造成的負面效應正在蔓延和擴張,儘管尚未達到峰值,但已經使中國經濟受到明顯損傷。重要的是,由於正在形成中的中國現代型社會結構本身的相對脆弱,因而這一輪經濟波動容易引發一系列社會問題。這些社會問題,同中國經濟本身的問題、同中國目前面臨的“世所罕見”的“在改革發展穩定中所面臨矛盾和問題的規模和複雜性”錯綜交織在一起,對於中國的社會經濟必將會產生深刻、複雜和廣泛的不利影響,應當引起我們的高度重視。
    
     ◆ 經濟波動可能會引發的社會問題
    
     由經濟波動引發、可能引發或加重的社會問題,有的已經開始顯現出來,還有的將會逐漸顯現出來。大致看,這些社會問題至少表現在以下幾個方面:
     失業加劇。就業是民生之本。中國是世界上人口數量最多的國家,實現充分就業的壓力極大。按照國家統計局公佈的數字,2007年中國城鎮登記失業率為4%。而2009年《社會藍皮書》顯示,中國城鎮的實際失業率為9.4%。還有學者認為,“目前國家公佈的失業率只統計了城鎮失業狀況,並沒有包括現在農村的1.5億富餘勞動力。如果把1.5億農村富餘勞動力算入,我國失業率就要高達20%。”
     具體到這一輪經濟波動對就業的影響,有兩個現象值得引起人們特別關注。一是農民工失業首當其衝。幾個月當中,僅廣東省就有幾百萬農民工失業返鄉。而在農村居民家庭人均純收入當中,工資性收入所占比例越來越高,2007年接近39%。農民工的大量失業,必然會對全國農村居民家庭人均收入的總體情況產生明顯的影響。
     另一個是大學畢業生就業難問題突出。2007年,全國大學畢業生達到近500萬人,到10月底尚有140多萬大學畢業生未能找到工作。估計2008年和2009年找不到工作的大學生均在150萬人左右。
     同改革開放前以及改革開放初很不相同的是,如今未能就業的大學畢業生在學期間往往投入了大量的經濟成本,許多大學畢業生的家長往往是傾其大部分收入供子女上大學,所以,這些人一旦失業,那麼就很有可能對社會產生不滿情緒。
     低收入群體生活狀態惡化。毋庸置疑,在經濟波動的大背景之下,各個群體的財富都會縮水,富人群體財富損失的絕對數量會更大,一些企業主特別是一些外向型企業甚至會破產。但就基本生存狀態來說,影響最大的是低收入群體。低收入者經不起經濟蕭條的打擊。他們的收入水準本來就只是剛好溫飽。在這樣的情況下,整個國家的經濟狀況一旦惡化,就意味著低收入者基本購買力的降低,可能連溫飽的日子都要受影響。
    重要的是,同許多國家相比,中國對低收入群體的基本生存缺少一個兜底性的社會保護制度。在為時不短的一個時期當中,中國在社會保障、義務教育、公共衛生等基本民生方面的公共投入在GDP當中所占的比例是世界上最低的國家之一。大量的低收入者缺少起碼的最低生活保障或者享受不到足額的、政策所規定的最低生活保障,作為中國最大社會群體的農民從總體上來說甚至沒有完整的社會保障。對大批的低收入者來說,由於缺少生存底線的保障,其基本生存惡化狀況到什麼地步,向下變化的空間有多大,沒有限度,難以預期。
     中等收入者發展受阻。正常合理的現代社會階層結構應當呈現出一種“兩頭小、中間大”的橄欖型狀態,即:高收入群體和低收入群體這樣兩極的人數比例較小,而中等收入群體人數的比例最大。基於這樣一種社會階層結構,社會才能實現安全與和諧的局面。有學者認為中國目前中等收入者的比例為15%~23%,每年增長一個百分點,到2020年就會達到40%左右,前景比較樂觀。
     但是,這一輪經濟波動會使中等收入者的發展受到明顯阻礙。一方面,中等收入者的人數會減少。比如,經濟效益降低和產品訂單減少,使許多企業開始裁員,大量管理人員和技術人員失去崗位。另一方面,現有許多中等收入者的財富開始縮水。
     中等收入者家庭財富的積累在很大程度上依賴財產性收入的增加,而經濟波動必然會造成房市和股市走低,甚至造成銀行利率降低。在這樣的情形之下,中等收入者的家庭財富包括房屋資產和金融資產無疑會明顯甚至是大幅度地縮水。顯然,在經濟波動時期,中國中等收入者群體的發展將會出現一個停滯甚至是倒退的局面。
     勞資糾紛和衝突加重。隨著現代化和市場經濟進程的推進,勞資關係對於整個社會的影響必然會越來越大,勞資關係是否公正與合理已經成為影響中國社會能否安全穩定的主要因素之一。
     中國的市場經濟正處在一個初期階段。在這樣一個階段,勞資雙方在解決相互間矛盾時,“強資本弱勞工”的現象不可避免地會出現。這就必然地會造成勞動者的勞動權利被損害、勞動條件惡化等情形,進而必然會引發糾紛和衝突。
     近年來,由不良勞資關係所引發的種種社會問題,如農民工工資被嚴重拖欠、低工資、勞動超時、工傷事故、社會保險以及同工不同酬等等相繼出現並有加重的趨勢。從1997年到2006年,全國勞動爭議受理的案件迅速增多,每年增幅在20%以上,短短10年當中,就從1997年的71524件增加到2006年的317162件,數量增加了3倍以上。在勞動爭議受理的案件當中,絕大多數是由勞動者基礎性基本權利如勞動報酬、保險福利、勞動合同和工傷等問題所引發的勞動爭議。勞資糾紛和衝突已經成為整個社會所高度關注的重要問題。
     無疑,經濟波動加重了這種糾紛和衝突。在經濟波動背景下,我們可以看到一種十分矛盾的圖景:從資方看,經濟波動使企業利潤空間十分有限,有的企業接近倒閉,需要節省各種成本,甚至需要越界從工人那裏盡可能擠壓工資保險福利待遇;從工人看,維權意識促成利益訴求行為的常態化,而《勞動合同法》的頒佈和實施又使得工人利益訴求行為有章可循。尤其是隨著一些企業由於經濟效益迅速下滑的原因進行裁員或減薪,工人的維權活動必然會更加突出,同資方之間的矛盾必然會更加激烈。
     在如是情形之下,勞資兩方的糾紛和衝突就必然會加重,在某個特定的場合會出現比較激烈的甚至是加速度加重的情形。比如,只是在2008年11月的一個月當中,廣東東莞出現規模較大的勞資激烈衝突的事件,重慶市主城區、湖北省荊州市、海南省三亞市、甘肅省蘭州市、雲南省大理市和廣東省汕頭市相繼出現由勞資糾紛所引發的出租司機系列罷運事件。
     群體性事件可能增多。中國近年來社會矛盾加重的標誌之一是群體性事件有逐漸增加的趨勢。
     出現此種現象,在於中國改革發生了很大的變化,已經從改革初期的凡是介入改革過程的人或群體一般來說均為獲益者的增益型改革,逐漸過渡到利益結構調整型的改革。利益調整型改革是指對社會整體利益結構進行重大調整的改革,介入者在利益方面得失不一。
     同時,由於社會發展滯後於經濟發展,民生問題沒有得到應有的改善,社會不公現象比較突出,各個利益群體之間出現了某種零和博弈而不是互惠互利的局面。
     在這樣的背景之下,官民之間、勞資之間、窮富之間種種糾紛和衝突不可避免地形成。這種糾紛和衝突達到一定地步,便形成了群體性事件現象。
     而經濟波動現象的出現,在短時間之內便會使大量社會成員的基本生存狀態迅速下滑,這就有可能推波助瀾,加重群體性事件。從2008年9月至11月短短的幾個月當中,中國群體性事件迅速增多,幾乎是集中出現。如廣東東莞勞資糾紛事件、多個地方的出租司機罷運事件、川渝9~10月教師罷課事件、湖南吉首93非法集資事件、重慶巫溪919車禍事件、河北廊坊1019鐵路征地事件、江西銅鼓縣1024山林糾紛事件、深圳寶安區117對講機砸人事件、甘肅1117隴南事件、湖北武漢1118下崗職工上訪事件、重慶開縣1121村民煤礦衝突事件等一系列群體性事件。
     值得注意的是,參與群體性事件的成員來源比較廣泛,往往是來自社會的各個主要群體,如工人、農民、教師和複轉軍人,等等。
     上述由經濟波動所引發或加重的社會問題具有這樣幾個特徵:一是基礎性,即:這些社會問題多集中在民眾基本生存底線方面,多同基本民生問題息息相關;二是緊迫性,即:這些社會問題及其負面效應往往在短時間之內就會迅速加重或擴張;三是連帶性,即:在某個特定的條件下,這些社會問題當中的某個問題有時甚至會由原本屬於個案化的社會問題演變為整體化的社會問題。
     顯然,這些社會問題若處理不好,有可能演化成某種類型社會危機的爆發點,從而嚴重危及整個社會的安全運行和健康發展。
    
     ◆ 以改善民生應對經濟難局
    
     如何才能防止經濟危機向社會危機轉換?如何才能防止由經濟波動所引發的社會問題進一步加重或蔓延?如何才能用好這一機會,為實現社會經濟更長時間、更高水準、更好品質的發展做好必要的鋪墊?如何才能轉“危”為“機”?其應對思路和對策涉及到方方面面。其中最為直接的制度建設大致有以下幾個方面:
     改善民生應成為一種基本的制度安排。
     改善民生是以人為本基本理念的具體體現,也是中國共產黨“立黨為公,執政為民”基本宗旨的具體要求。在一個特定的時期,由於人們對現代化建設規律的認識不是很清晰,因而對於民生問題不夠重視,致使中國出現經濟發展這條腿長,而社會發展這條腿短的情形。
     適應著新的時代要求,胡錦濤在“十七大”報告中明確提出,要“加快推進以改善民生為重點的社會建設,”要“努力使全體人民學有所教、勞有所得、病有所醫、老有所養、住有所居”。具體之,就是要建立起社會保障、義務教育、公共衛生和住房保障這樣一個比較完整的初級民生保障體系。
     從國家財力和經濟實力方面看,我們國家已經完全具備了這種能力。在經濟波動時期將大幅度改善民生的目標付諸實現,意義重大。這樣做的結果,從近期的角度看能夠緩解社會問題,使社會問題的負面效應降至最低限度,從民眾基礎生存的底線上確保社會安全運行,安然度過困難時期,從長期的角度看則能夠對於中國發展的總體戰略進行必要、合理的調整,使改善民生成為一種基本的制度安排,使經濟建設、政治建設、文化建設、社會建設這四大建設同步進行,實現經濟、政治、文化、社會之間的協調發展。
     建立起一個初級的民生保障體系。
     真正把改善民生同經濟發展有機地結合在一起,以改善民生促經濟發展。在中國經濟最為重要的三項拉動力即外貿拉動、投資拉動和內需拉動當中,內需拉動最為重要。而民生問題同內需狀況息息相關。民眾只有普遍具有了必要的購買力,並且享有了起碼的社會保障,才有能力花錢,才敢花錢。這樣,內需拉動才能夠得以提升。
     2008年中央經濟工作會議提出,“把改善民生作為保增長的出發點和落腳點。”作為應對經濟波動、確保經濟增長的一個大手筆,中央政府準備投入資金4萬億元,各個地方政府準備投入10多萬億元。
     對這樣空前的巨額公共資金比例結構如何安排,十分重要。這不僅事關民生問題是否能夠得到應有的改善,也事關中國經濟能否得到持續、健康的發展。在這樣一個公共資金投入比例結構當中,基礎性的民生問題應當佔據重要位置,因為這一類事情極為迫切,同時目前社會建設的水準較低,一旦有所改善,其積極的邊際遞增效應將會十分突出。
     比如,如果將這20萬億元資金的1/7(3萬億元)用於社會保障、義務教育、公共衛生和住房保障,數年之內就可以基本解決這些問題,建立起一個初級的民生保障體系,從而有效地緩解諸多的社會問題,並為經濟發展提供有力的內需拉動支撐。
     而像公共基礎建設如高速公路、鐵路的建設,儘管也十分重要,但相比之下,這些年國家對之已經進行了大規模的投入,所以,如果再對之進行大規模甚至是超大的投入,就會造成明顯的邊際遞減效應現象。
     高度重視就業問題。
     就業問題是中國社會一個很大的難題。這一問題的根本解決有賴於經濟發展、城市化的長足推進。
     除此之外,還有兩個在一定範圍內行之有效的方式。一是在經濟波動期間,宜採取一定的鼓勵性措施,在一些企業當中提倡“減薪不減人”的方式。這種方式儘管不能從根本上解決問題,但是對於緩解失業問題會有一定的明顯作用。
     二是大幅度調整教育結構,加強職業教育,以有效解決大學生失業問題。
     中國現在存在著一個反差很大的現象,一方面,大學畢業生嚴重過剩,另一方面卻是技術性人才嚴重不足。比如,現代社會中的工人技能等級比例結構應是中級和高級工人佔據多數,而中國現階段工人技能等級比例結構卻正好顛倒過來。中國工人中的技師和高級技師只占1.5%,高級工占3.5%,中級工占35%,初級工則占到了60%。如果加上“農民工”的因素,初級工的實際比例恐怕要高達80%左右。
     這一問題嚴重地削弱了國家的經濟競爭能力,也加重了大學生的失業問題。要想解決這一問題,就必須大幅度調整中國現有的教育結構,在本科生招生結構當中增大職業技術教育以及應用型學科的比例,同時還應大幅度增加中等職業教育的比重。另外,國家和一些企業目前有必要投入一定數量的專項資金,對暫時閒置的工人包括農民工進行必要的職業培訓。
    
     ◆ 建立起雄厚的戰略資源儲備體系
    
     對中國這樣的發展速度最快、人口最多的大國來說,要想保持社會的安全運行,保持持續、健康的發展局面,有效地應對社會經濟危機,擁有一個雄厚的戰略資源戰略物資儲備體系極為重要,甚至是必不可少的基本條件。
     應當清醒看到,中國的戰略資源狀況很不樂觀。中國的能源供給存在著極大的壓力。中國人均佔有的原煤儲量、水資源儲量、石油儲量和天然氣儲量分別相當於世界平均水準的55%、91%、10%和4%。如果未來能源消費平均增長率按5%推算,則2020年能源消費總量將較之2002年翻一倍以上,至少達到30億噸標準煤,能源供應的壓力極為巨大。中國石油淨進口率將由2002年的34.6%提高到2030年的83.5%,屆時中國每天進口的石油,相當於目前美國每天的進口水準。國際能源機構預測,2002~2030年,全球新增能源需求的21%來自中國。
     另外,主要礦產品也存在著巨大的壓力。中國礦產資源的人均佔有量不到世界平均水準的一半,幾種重要大宗礦產如富鐵礦、銅礦、鋅礦、鉀礦、錳礦將長期短缺,到2010年,45種主要礦產中可以滿足經濟社會發展需要的僅有21種。
     在這樣的背景下,如果缺少一個雄厚的戰略資源戰略物資儲備體系,那麼,中國社會經濟的安全將受到極大的挑戰,容易受制於國外各種經濟勢力、政治勢力以及經濟波動的影響,將無法有效應對來自國內外各種經濟風險的打擊,較為嚴重社會危機發生的可能性將大幅度上升,由之所產生的負面影響也會大幅度擴張。
     人無遠慮,必有近憂。中國必須從長遠考慮,建立起雄厚的包括石油、重要礦產種類等重要能源在內的戰略資源戰略物資儲備體系。重要的是,中國現在已經基本具備了這種能力。
     至於儲備的方式,從有效性以及成本節約的角度看,可以多種多樣。比如,有必要學會並注重充分利用國際資源,有針對性地鼓勵、引導國內企業到海外建立能源基地。
     此外,還有兩點需要引起人們足夠的重視。一是,應當高度重視糧食的戰略儲備。糧食是一個民族最為基礎性的生命線。平時這一問題很有可能被人們忽視,但一旦到了關鍵的時候,糧食的重要性就往往會迅速凸顯出來。至於糧食的戰略儲備,特別要注重解決好糧食實物的戰略儲備和糧食耕地面積的保護這樣兩個問題。
     二是,應當高度重視黃金的戰略儲備問題。可以說,國家擁有雄厚的黃金儲備,可以有效地使整個國家實現購買力的保值甚至是增值,有效地保護國民的財富安全。這是有效應對國內外金融危機、國內物價上漲等社會危機最為有效的手段之一。況且,中國現在已經具備了大量購進黃金的經濟實力,比如,中國現在的外匯儲備遠遠高居世界第一,完全可以從中動用一部分購買黃金。□ [博讯首发,转载请注明出处]- 支持此文作者/记者(博讯 boxun.com)
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