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贺颖杰:民主制度导致希腊经济危机?
(博讯北京时间2015年7月06日 转载)
    
    
    (前线科技人员议政小组成员 贺颖杰)
    
    贺颖杰:民主制度导致希腊经济危机?


    ■希腊近年经济不景,部份建制人士指是因为民主政制妨碍经济发展。资料图片
    
    早前梁振英于国庆酒会上提到「欧洲某些民主国家近年的经验很深刻,单靠民主制度和程式,不能解决经济和民生问题」。这是建制派人士经常挂在口边的一句「民主不是万应灵丹」的延伸。在政改争议正热的时候,建制派人士常用希腊为首的欧猪五国作为例子,以示真普选会带来民粹主义,令香港走上希腊等国的旧路。
    
    堂堂特首用如此粗疏的推论以图证明民主有害经济,把民主及民生对立起来,还当真是贻笑大方。最近独裁统治的津巴布韦货币崩溃,是否可以推论出独裁统治会带来超级通胀?但笔者今天先不去讨论逻辑问题,也暂且不去探讨究竟是哪位民主先烈曾经说过「民主是万应灵丹」。现在让我们先抽丝剥茧,认真审视一下,这些国家今天面对的债务问题,究竟是受民主制度所害,还是有其他原因?当中又有什么教训可以让香港可以借镜?
    
    贪腐造假情况严重
    
    著名的财经小说作者Michael Lewis在《Boomerang:Travels in the New Third World》一书中,亲身到当地访问了众多的民众及政府官员,深入地探讨了冰岛、爱尔兰及希腊这三个受金融风暴影响最深的欧洲国家其背后的原因。在有关希腊一段,作者总结了以下几点:
    
    贪污问题严重:在一般希腊人的日常生活中,贪污无处不在。例如去医院就要贿赂医护人员才有可能得到合适的治疗。他们早已假定所有政府官员都是可贿赂的,因为政府官员往往于退休后都能买下数以百万欧元计的别墅。
    
    逃税问题严重:绝大多数自雇的希腊人都不交税,下至的士司机及侍应,上至年收入达数百万欧元的外科整形医生。商业机构亦惯性逃税,惯常透过不开发票、开假公司,以虚假的交易来隐瞒收入。有调查指,希腊全数三百名国会议员都有透过呈报虚假的物业价值以减少缴交物业税。
    
    伪造经济数据:希腊为加入欧元区,政府财政需符合某些要求,例如需控制政府赤字至低于3%的水平。希腊为求符合要求,于九十年代尾开始透过造假账,或在投资银行协助下运用财技去伪造经济数据。而且政府内并没有独立的核数部门,政府可以随意制造数字以达到政治目的。事后发现,3%的政府赤字实际上是接近15%。有投资银行家曾说过,他们部门内部称希腊的统计部门首长为「魔术师」,因为他似乎可以随心所欲的变出任何数字。
    
    政府效率低:希腊政府之膨胀令人匪夷所思。例如,有统计指平均每名政府雇员的工资相当私人企业员工近三倍,作者举一家国营铁路公司为例,平均每名员工每年的工资是6.6万欧元,公司年收入只有一亿欧元,但单位工资开支是四亿欧元,还未计算其余三亿欧元的支出。曾有前财长戏称,即使请所有铁路乘客天天坐的士,政府一年的开支也没有这么多。
    
    法制败坏:逃税的人,即使被告上法庭,由于执法人员及司法制度效率低下,官司每每要花上七至八年的时间去处理,而且最后关头往往可以透过贿赂去解决,所以几乎从来没有希腊人因逃税,或官员因伪造经济数据而受罚。
    
    资产转移:贪污及逃税等非法利益大部份转移入富人口袋中,为逃避追查,当中很大一部份都转移至国外。有统计指希腊富人于瑞士银行的户口存款高达200亿欧元。今天经济爆煲,富人可以置身事外,但全国民众却要一起埋单。
    
    沉迷大白象工程:雅典于2004年举办奥运,因为911的缘故及其他种种原因而大幅超支三倍,总支出达到160亿美元(为方便比较,值得提一提,希腊整国的GDP还稍低于香港)。奥运完结后大部份设施都被荒废。
    
    礼崩乐坏:因为逃税贿赂等犯罪情况太普遍,希腊人之间一般欠缺互信及尊重。书中引述其中一个例子,有很多民众都不约而同的指,他们经常都看见医护人员下班时一袋二袋带走尿片厕纸等医院物资。即使是成功商人,普通市民也会假定他们的成功是透过贿赂官员以获得。偷呃拐骗的普遍性导致道德的崩溃,而这情况又成为自我实现预言,间接制造更多偷呃拐骗。而且希腊人惯性诿过他人,任何问题也认为是别人的错,自己永远没错。
    
    看到这里,相信心水清的朋友都会留意到,希腊的情况跟今天的中国还真相似。事实上,古希腊虽然是民主的发源地,但是希腊在二战后局势混乱,在六七十年代之间还一度由军人独裁统治,民主制度的建立只是近三四十年的事情。经过长时间专制统治,希腊人的「民族性」跟今天的中国人出奇地相似,其实不难理解。
    
    健康经济离不开法治
    
    回看历史,经济要健康发展,依靠的离不开是完善的法治、自由的资讯流通、有纪律的财政支出、有效率回应民意的政府及诚实勤奋的人民。英国邱吉尔曾说过:「民主是最坏的政府形式,除了其他所有不断地被试验过的政府形式之外。」(原文:Democracy is the worst form of government, except for all the others)。事实上,单单靠民主制度本身并不能确保以上的条件成立,但历史已多次反覆证明,它仍然比其他政治制度更有效的保障以上那些令经济发展的条件。
    
    回归前的香港,继承了英国人的优良传统,拥有大部份这些令经济发展的优势,但回归之后,这些优势正一点一滴的流逝。如果梁特真心相信希腊的经验值得我们学习,当务之急乃捍卫香港本身的优良传统。例如,政府应马上煞停高铁三跑等大白象工程;重建执法者的效率,尽快处理暗角七警及朱经纬打人等案件;重视法治,纠正拒绝发牌给港视等错误;杜绝贪污,廉署需严正处理梁振英收受外国公司五千万的案件;及避免中国的造假文化传入香港。
    
    的而且确,民主从来不是万应灵丹,但民主也绝不是万恶之源。民主所涉及的不是单纯的经济问题,当中还涉及人人生而平等的普世价值。草率的把经济问题归咎于民主,只显出特首不懂经济之余,还揭示了他逃避重启政改责任的心虚。
    
    来源: 苹果日报 (博讯 boxun.com)

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