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肺炎疫情:“零号病人”的由来以及医学争议
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(博讯北京时间2020年2月26日 转载)
    

    
    随着中国乃至全球冠状病毒导致的肺炎确诊病例增加,众人现正寻找“零号病人”到底是谁。
    
    但是,将一个人挑出来,并指认他使疾病散播,这个做法真是利大于弊吗?
    
    中国当局和专家对正在就蔓延中的新型冠状病毒起源存有分歧。更具体地说,谁是“零号病人”,各方仍有不同意见。
    
    零号病人也称为“索引病例”(index case),是个医学术语,意指疫情扩散时被病毒或细菌性疾病感染的第一人。
    
    现在因为基因分析的进步,专家们能通过被感染的病毒追溯来源。
    
    此外,结合流行病学研究,科学家们也可以找出可能是最早开始传播这种疾病,因此引发疾病扩散的人。
    
    找出这些人是谁,可以帮助回答疫情如何开始,何时以及为什么开始的关键问题;这也可以协助避免现在以及将来有更多的人被感染。
    
    但我们现在知道在中国开始的Covid-19冠状病毒,谁是零号患者吗?
    
    答案是尚不知道。
    
    中国官方最初报告称,首例冠状病毒病例是在12月31日确诊。
    
    之后许多肺炎感染病例立即被指与湖北省武汉市贩卖野味的华南海鲜批发市场有关。根据约翰·霍普金斯大学的统计数据,该地区是疫情爆发中心。迄今为止,在全球确诊的75,000多个病例中,有近82%发生在湖北省。
    
    华南海鲜批发市场因此被认定与新型冠状病毒的初期感染有关,并很快被当局关闭。
    
    然而,一项由中国研究团队发表在《柳叶刀》医学杂志上的研究却称,第一位被诊断出感染Covid-19病毒的日期是早在2019年12月1日。而且,该病例与华南海鲜市场“没有关联”。
    
    武汉市金银潭医院的资深医师、该研究作者之一吴文娟医师之前告诉BBC中文,该患者是一名患有阿尔茨海默氏病的老人。
    
    吴文娟说:"病人住在离海鲜市场四、五个公交站远的地方,因为卧病在床,所以他基本上没有出门。"
    
    她还说,接下来的几天中有另外3人出现症状,其中2人也未曾接触海鲜市场。
    
    不过,研究人员还发现,在疫情早期阶段入院的41名确诊患者中,有27人“曾与海鲜市场有接触”。
    
    根据世界卫生组织(WHO),肺炎疫情暴发是始于该海鲜市场,并可能在人类之间传播之前,已经先从活体动物传播给人类宿主,这是针对疫情最有可能之假设。
    
    那么,只要一个人就足以引发大规模的疫情爆发吗?
    
    根据世界卫生组织的数据,2014年至2016年在西非爆发的埃博拉疫情是自1976年首次发现该病毒以来最大的一次爆发。该病毒造成超过11,000人病逝,并感染了28,000多人。疫情在10个国家间蔓延两年多,主要在非洲。但在美国、西班牙、英国和意大利也有确诊病例。
    
    科学家得出结论称,这种新型埃博拉病毒的爆发始于一个人:一个来自几内亚的两岁男孩,后者判断可能是在蝙蝠群聚的空心树上玩耍时被感染的。
    
    科学家们与这男孩居住的村庄进行了一次探索,并进行采样,也与当地人聊天,以进一步了解埃博拉疫情的来源,然后再发表调查结果。
    
    伤寒玛丽
    但是,最著名的“零号病人”也许是玛丽·马伦(Mary Mallon),她因在1906年纽约爆发的伤寒疫情而获得了“伤寒玛丽”的绰号。
    
    马伦最初从爱尔兰移民到美国,并开始为富人家工作,当厨师。在纽约的一些富裕家庭中出现伤寒病例之后,医生将疫情追溯到了马伦。在她工作的任何地方的家庭成员都开始出现伤寒征状。
    
    医生称她为健康的病毒带原者:感染了某种疾病,但很少或没有该疾病症状。这意味着他们经常会继续感染许多其他人。
    
    现在,越来越多的证据表明,某些人在传播病毒方面比起其他人更容传播病毒给其他人。
    
    马伦是最早被记录具有这种“能力”的人之一,被称为“超级传播者”。当时伤寒每年折磨数千名纽约人,死亡率为10%。
    
    但是“零号病人”这术语又被认为可能污名化病患。许多卫生专家反对确认谁是首例病人,原因是担心这可能会散播错误的医疗信息,甚至让让患者遭受伤害。
    
    譬如,一个著名的例子是一个被误认为是爱滋病“零号病人”的男子。
    
    加拿大的同性恋空服员加坦·杜加斯(Gaetan Dugas)是历史上最被妖魔化的病人之一。杜加斯被认为在1980年代将HIV病毒传播到美国而受到指摘。
    
    但是30年后,科学家发现他不可能成为第一个病例患者。因为2016年的一项研究显示,HIV病毒在1970年代初便已经从加勒比海地区传播到美国。
    
    奇特的的是,正是在艾滋病流行期间,意外创建了“零号病人”一词。
    
    80年代初该调查该疾病在洛杉矶和旧金山的传播时,美国疾病控制与预防中心(CDC)的研究人员使用英文字母“ O”来指代“加利福尼亚州以外”的某个人。
    
    其他研究人员错误地将字母解释为数字0,因此零号患者这个用法随即诞生。
    
    来源于BBC (博讯 boxun.com)
(本文只代表作者或者发稿团体的观点、立场)
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