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英国疫情历史教训:亚洲流感来袭时曾经如此被动
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(博讯北京时间2020年3月17日 转载)
    

    
    新型冠状肺炎病毒在欧洲野火般蔓延,许多人想起100年前的西班牙流感大爆发,1957年的亚洲流感,还有1968年的香港流感大爆发。20世纪这三次流感大爆发死亡人数分别是4千万、20万和70万。
    
    在这一个世纪里,人类对病毒和流行病的认识大增,医学进步、疫苗研发和诊治方案也今非昔比,经验教训纳入了许多国家的公共卫生政策和实践。
    
    英国政府抵抗新冠疫情的“四部曲”战略引发争议,“错峰”、“群体免疫”策略倍受质疑和批评。
    
    那么,50年前亚洲流感进入英国时,情况如何?
    
    两次流感大爆发
    
    1918年西班牙流感全球大流行,至今仍有人称之为“史上最惨烈的病毒大屠杀”,死亡人数超过4千万。
    
    随着感染和死亡人数上升,世界各地的城市相继瘫痪,企业和学校关门,公共交通停摆,有些地方开始停电,食品短缺,街上尸体开始堆积;由于大多数病死是健康的青壮年,导致劳动力数量锐减,大批儿童成为孤儿,全球经济衰退。
    
    但疫情揭露了一个真相:虽然死亡率最高的是穷人和移民,可病毒的确不分富贵贫贱,对所有人一视同仁。正是这一认识推动了社会进步。
    
    1920年代,公共健康战略开始改变,许多国家创建或调整了卫生部门,建立了更健全的疾病监测系统,对全民保健、免费医疗等概念的态度开始转暖。
    
    1957年亚洲流感,全球死亡人数超过200万,英国直接死于这种病毒的至少1.4万人,900多万确诊病例,得到治疗的有550万人。英国经济陷入衰退。
    
    亚洲病毒来袭
    
    1957年,伦敦的世界流感研究中心(World Influenza Research Centre,缩写WIRC)已经和全球各地的实验室组成了一个研究、跟踪、监测病毒的网络。
    
    亚洲流感疫情起初从1956-57冬春时节在香港出现,1957年4月在香港爆发,5月中在台湾蔓延,6月份印度100万人感染。从香港最早爆发到全球大流行,中间隔了5个月。
    
    1957年初夏,"亚洲流感"开始在英国蔓延。第一例感染病例出现在6月下旬,8月份疫情大爆发,数周内扩散到全国各地,无处幸免,10月中旬疫情触顶。当年冬季又出现有限的反复。
    
    亚洲流感进入英国后,BBC一则报道提到,这种新型病毒变异速度快,因此需要研制新的疫苗来应对。
    
    针对这种新型流感病毒的疫苗1957年8月在美国首先投入使用,10月进入英国,但数量很有限。
    
    亚洲流感病毒的主要感染人群年龄在5-39岁,其中将近一半是5-14岁未成年人。普通流感的易感人群是老年人。
    
    当时,英国对亚洲流感没有大致统一的治疗方案,各地的社区诊所自行其是。当时主要就是用抗生素,但后来发现没有针对性地用抗生素其实并无好处。
    
    随着疫情迅速加重,不少医院出现医生和护士感染,一些病房被迫关闭。事后小规模调查发现,社区医生感染率是35%。
    
    英国公共卫生实验室服务(PHLS) 负责核对各种传染病个案,然后把流行病和疫情状况通知医院、诊所和医生。皇家全科医师学会(RCGP)的流行病观察科也有类似职能。
    
    1957年秋,亚洲流感进入英国一段时间之后,PHLS负责人麦克唐纳(J Corbett McDonald)致函RCGP流行病观察科科长华生(Ian Watson),抱怨两家在疫情爆发时都没有展开大型研究项目,后来的深入研究因此较为有限。
    
    麦克唐纳叹息,虽然西班牙流感之后有30多年时间为应对下一次流行病大爆发做好充分准备,但事实证明,大家还是很被动,事先没有计划,结果临阵磨枪,仓促应对,只能祈望一线医务人员能抓住时机,最后有足够的资料对发生的疫情做出充分的解释。
    
    RCGP 事后做回顾性问卷调查,只有42个诊所回应,其中只有29个诊所提供了有用的数据。
    
    世界卫生组织(WHO)当年预计亚洲流感疫情大约会在1957年冬季入侵英国,实际上夏季就开始了。当年7、8月份,英国媒体天天有病毒即将来袭的报道,公众似乎觉得什么都无法阻止这种远东的病毒肆虐英国,政府也无能为力。
    
    但是,当时曾有一位医生,基钦医生(Dr. Kitching),给政府医疗保健当局写信,指出有很多事政府可以也应该做。
    
    他的建议包括组建临时替代医生网,哪里有医生感染了病毒,可以由替代医生顶上;启用预备役护士和家访人员;还有,病毒流行期间,签病假条这件事就别让医生费时费力了。英国福利政策规定,病假期间的生活补贴必须凭医生签字的假条才能领取。
    
    档案资料显示,卫生大臣6月份曾拒绝就可能爆发疫情发表公开声明,因为病毒还没进入英国。到7月份,英国各地开始零星出现小范围疫情,他被要求公开讲话,呼吁公众保持冷静,避免恐慌。
    
    到了8月,亚洲流感病毒在英格兰西北地区流行,不少学校被迫停课,仅伦敦就有11万学童感染病毒,情况开始严峻。
    
    这时,电台播出了一条建议,让公众在觉得自己感染了亚洲流感病毒的情况下不要去诊所或医院,而应该待在家里,并服用阿斯匹林。
    
    RCGP流行病观察科科长华森听到广播后觉得非常不妥 — 媒体不应该鼓励公众自我诊断、自行服药。他立刻请求RCGP理事会出面表明立场,驳斥这种建议。但理事会认为这么介入不合适。
    
    英国卫生部当时认为没有必要就应对流行病大爆发制订统一的规程,因为无法实施;最好的办法是地方医疗官员制订本地的抗疫措施。
    
    华森没有放弃,随即致函英国医学杂志(BMJ),指出疫情当前,医疗监管当局不承担领导责任,而各种似是而非的建议、处方充斥大小媒体,公众不明就里,这种局面堪忧。
    
    很快,英国医学杂志的读者来信栏目一片抱怨声。来信中有的要求英国医学会立刻站出来担当起领导抗疫的责任,以免公众受媒体夸张、不确切言论的误导,更多是投诉媒体助燃了两种极端:一个是恐慌,没有感染也乱吃药,另一个是轻敌,相信亚洲流感没有严重后果,对人无害的言论。
    
    除了提醒各地卫生当局和医疗机构加强防备冬季流感疫情,再没有其他针对亚洲流感大爆发的紧急抗疫统一部署。其结果是各地政策相差悬殊,有的地区学校完全停课,有的则只是取消集会和体育课。
    
    当时是否有顶层机制对各地的抗疫措施和效果加以评估、成功经验被整理出来向各地推广,并不清楚。
    
    不过,2009年春季爆发禽流感。半个世纪前的仓促被动局面没有重演。
    
    大英图书馆当年5月把RCGP网站上关于禽流感疫情和应对措施的所有网页都建档保存,“以供当前和将来研究人员查阅”。
    
    也许,亚洲流感大爆发的教训并没有全部白费。
    
    来源于BBC (博讯 boxun.com)
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